NSU wankel SpiderNSU begon in 1873 als een fabrikant van breimachines in het Duitse Neckarsulm en heette toen Neckarsulmer Strickmaschinenfabrik. Enkele jaren later nam men ook de fiets op in het leveringsprogramma. Dit leidde tot een succes, want in 1892 besloot men zich volledig toe te leggen op de fabricage hiervan. Rond die tijd is men ook de naam NSU (verbastering van Neckarsulm) gaan gebruiken.

NSU Wankel Spider

Aan het begin van de twintigste eeuw deed ook de motorfiets zijn intrede binnen de firma. En in 1905 werd zelfs de eerste auto gefabriceerd in licentie van het Belgische merk Pipe.

Jaren later (1969) nam Volkswagen NSU over, om haar te laten fuseren met Auto-Union. Dit leidde tot Audi NSU Auto-Union A.G.

De grootste bekendheid genoot NSU met de NSU Ro 80. Deze auto was voorzien van een dubbelschijfs wankelmotor.

In de jaren vijftig vierde NSU triomfen op de racecircuits met de revolutionaire 125 cc en 250 cc racemotoren. Het revolutionaire was gelegen in denokkenasaandrijving die werd gedaan door twee excentrische drijfstangen.